Hay que proteger las fuentes de agua
La Hacienda Guáquira está cruzada por numerosas quebradas. Cinco de ellas provenientes de las alturas de la montaña
Zapatero: la Quebrada Sonadora, formando el lindero Sur; la Quebrada Corregidor; la Quebrada Colorado; la Quebrada La
Herrera y la Quebrada Lindero, la cual conforma parte del lindero norte, antes de ir a desembocar al río Yaracuy.

La quebrada Aguacatal se origina fuera de la hacienda, en la Fila Jaiguao, a menos de un Kilómetro al Sur de la cabecera de
la Q. Sonadora. Esta quebrada entra a la hacienda en el punto en el cual la quebrada Sonadora le es tributaria, para formar
entonces la Quebrada Guáquira, que recorre toda la parte plana de la Hacienda recibiendo los aportes consecutivos de
Corregidor, Colorado y La Herrera, además de otras corrientes menores y flujos intermitentes que drenan de Zapatero y que
están activos en la época de lluvia.
De los lados de Marimón también recibe un par de tributarios intermitentes. Luego, la quebrada Guáquira desemboca en el
Yaracuy, poco antes de la desembocadura de la quebrada Lindero en dicho río.

El río Yaracuy forma parte del lindero norte a partir de la desembocadura del Río Yurubí, frente a Marimón. Más adelante el
Yaracuy penetra el cuello de la  hacienda y pasa por debajo del puente de acceso que conecta la hacienda con el poblado de
La Marroquina y el resto del mundo.

Todas las quebradas que bajan de Zapatero son fuentes de agua que merecen ser protegidas en sus cabeceras ya que todo
este sistema hidrológico es único al sur de San Felipe.  Es urgente tomar medidas para su protección porque el cerro es
apetecido por los hacedores de conucos y eriales, y aguas abajo de estos ríos hay demasiada gente necesitada de agua
como para que se permita que apenas cuatro o seis personas dañen las cabeceras de aguas.

En la medida en que las exploremos,  presentaremos imágenes de sus paisajes y de sus habitantes mas interesantes.

Desde Noviembre de 2006, se puede apreciar parte de la diversidad de peces de la hacienda en la
página de Peces en la
sección de Biodiversidad. La información allí expuesta es una contribución de
Douglas Rodríguez Olarte y colaboradores. En
el transcurso del primer semestre de 2007 Douglas planea hacer una evaluación más exhaustiva.
Luego que el río Yaracuy sale de la represa de Cumaripa y aguas abajo
retoma su cauce natural, se dirige rumbo hacia el noreste, recostándose
de las estribaciones occidentales de la Serranía de Santa María, para
luego, hacia el norte, llegar al área aledaña a El Peñón.

Es en las proximidades del caserío El Peñón, donde según el Plan de
Ordenación del Territorio  del Estado Yaracuy, se ha pensado construir el
embalse El Peñón, un sitio de aprovechamiento de agua superficial de
156 Millones de metros cúbicos, el cual servirá para mitigar los efectos
de posibles crecidas del Yaracuy y, al mismo tiempo, para llevar agua a
las poblaciones de la región.

Entre el embalse Cumaripa y el sitio del embalse El Peñón, el Río
Yaracuy recibe agua que drena de la Sierra de Aroa, al Noroeste del valle.
Las principales corrientes de la sierra que llegan al Yaracuy por su
margen izquierda, luego de Cumaripa, (ver mapa) con rumbo Oeste >
Este, son las siguientes:

A        Río Cocorote
B        Q. La Virgen
C        Río Yurubí
D        Q. Maraña
E        Río Cocorotico

La Serranía de Santa María, es una formación montañosa con un rumbo
desarrollado del Sureste al Noreste, que está conformada por la Fila
Jaiguao, el Cerro Zapatero -que se eleva hasta 1400m- y se reduce en la
Fila La Palma. En esta formación montañosa se originan 18 corrientes
de agua que drenan una amplia cuenca, básicamente dividida en cuatro
sectores: la de la fila Jaiguao, la del río Guáquira, la del río Guarataro y la
del río Taría. Una pequeña porción está formada por la Quebrada Lindero
y otras menores como la Quebrada Santa Teresa, que desembocan
directamente en la margen derecha del Río Yaracuy.

Luego de salir del embalse de Cumaripa, y hasta antes de llegar al sitio
de El Peñón, el Río Yaracuy recibe agua (ver mapa) de 17 o más ríos y
quebradas por su margen derecha.

De la fila Jaiguao, inmediatamente luego de Cumaripa, (ver mapa) se
desprenden las siguientes corrientes:

0        Río Durute
1        Quebrada Guaratibana
2        Quebrada Sin nombre

Aproximadamente a tres Kilómetros de la desembocadura del Río Yurubí
en el Yaracuy, desemboca el río Guáquira, el cual ha venido colectando el
agua de 6 quebradas que drenan la totalidad de la vertiente occidental
del Cerro Zapatero y una que drena el cerrito de Marimón.

3        Quebrada Aguacatal
4        Quebrada Sonadora
5        Quebrada Corregidor
6        Quebrada Colorada
7        Quebrada La Herrera
8        Quebrada Ecológica
9        Quebrada Marimón
10      Río Guáquira

Aguas abajo, de la desembocadura de la Quebrada Guáquira, a menos
de 200 metros de distancia, la Quebrada Lindero entrega sus aguas al
Yaracuy.  Inmediatamente le siguen dos quebradas sin nombre conocido
por quien escribe y la Quebrada Santa Teresa. Todas estas drenan las
estribaciones más norteñas del Cerro Zapatero, también conocidas
como Montaña de La Palma.

11        Quebrada Lindero
12        Quebrada sin nombre
13        Quebrada sin nombre
14        Quebrada Santa Teresa

Poco antes de llegar a las cercanías de El Peñón, el río Guarataro
desemboca en el Yaracuy luego de  19 Km de recorrido, entregando sus
aguas y las colectadas por la quebrada El Paují, su mayor tributario, en la
casi totalidad de la vertiente oriental del Cerro Zapatero

15        Quebrada El Paují
16        Río Guarataro
De toda la descripción anterior podemos concluir que la importancia del Cerro
Zapatero como aportador de agua para ese futuro embalse es determinante, ya que
el total de superficie que drenan los 18 ríos y quebradas se originan en sus
cumbres en su desarrollo, es del orden aproximado de 240 Kilómetros cuadrados.

En conclusión, si el Estado Yaracuy y el Ministerio del Ambiente realmente aspiran a
que el embalse de El Peñón sea una realidad que mitigue el peligro de las
inundaciones y sacie la sed de los pueblos del bajo Yaracuy, mejor será que se
aboquen a proteger las cumbres y laderas del Cerro Zapatero y del resto de la Sierra
de Santa María de la actual depredación ocasionada por conucos de precaria
producción pero de gran potencial de devastación del bosque y de la subsecuente
erosión de sus suelos.

El tema mas delicado es la protección de las nacientes en las cumbres de esta
sierra. El único criterio que el Plan de Manejo de la Zona Protectora del Macizo de
Nirgua utiliza es, desgraciadamente, la pendiente del terreno. Esto quiere decir que
si el MARN toma al pie de la letra el contenido del PMZPMN, podrá permitir que las
cumbres semi planas de estas montañas se puedan ocupar y degradar, matando
así las fuentes de agua que su propio proyecto estadal necesita para funcionar.

De igual modo, aquellas corrientes originadas en la Sierra de Aroa, como el
Cocorote, el Cocorotico o el Yurubí, deben ser protegidos con celo en sus cabeceras.

Un problema adicional que hay que considerar es que esos ríos pasan por
poblados, ciudades y cultivos trayendo al Yaracuy numerosos elementos
contaminantes disueltos.

Una razón más a favor de la protección de Zapatero es que el agua que baja de este
cerro, todavía está relativamente pura, sin contaminantes. Esto confiere un mayor
valor a las aguas que se originan en sus cumbres, pero debe entenderse que esto
solo será posible extenderlo al futuro si se evita de inmediato su deterioro y se
obliga a cumplir  con los fines y propósitos conservacionistas del PMZPMN.

Carlos Rivero Blanco, Ph.D.
Director, Estación Ecológica Guáquira.
La Marroquina, septiembre de 2005
Río Yaracuy, a la altura del Puente de acceso a la Hacienda.
A la izquierda vista al Suroeste y a la derecha vista al Nordeste, en el sentido del desplazamiento de la corriente.
cosas mas, son manifestaciones típicas de las alegres y cristalinas quebradas de Guáquira.
Grupo de participantes en Reto Corporativo, Taller de Equipos de Alto Desempeño,
disfrutando del agua fresca en la Quebrada Colorado
El Cerro Zapatero, un fiel y determinante productor de agua para el Estado Yaracuy