Cacao venezolano.
El mejor Cacao del mundo (Theobroma Cacao) es el Cacao venezolano.  Su
reputación se remonta 500 años desde el tiempo de la conquista española.  Las
condiciones climáticas y geográficas del Yaracuy lo hacen un hogar ideal para la
producción de Cacao.

23.000 árboles en el 2006
En Hacienda Guáquira tenemos una plantación adulta de 5,000 árboles del tipo
100%
Criollo.  Este tipo de Cacao se produce y comercializa en Yaracuy desde el
siglo XIX bajo el nombre
"Puerto Cabello"  ya que se exporta a Europa desde
principios de 1900 por este importante puerto del Estado Carabobo.  Con estos
suman 35,000 arboles sembrados entre 2005 2006. Para los próximos 2 años
nos hemos fijado como meta expandir la plantación a 100,000 árboles con una
producción estimada de 125 toneladas/año para el 2010.

Reforestaciones con Cacao de Yaracuy
En el marco del modelo de desarrollo sostenible que promovemos en Hacienda
Guáquira y para contrarrestar el avance de las deforestaciones de los bosques de
selva tropical que aún quedan en Yaracuy, hemos identificado al Cacao como un
cultivo forestal sustentable capaz de generar beneficios económicos a los
campesinos de la región.  Para ello activamente promovemos el cultivo del Cacao
a fin de incrementar la producción para finales de la década y al mismo tiempo
impulsamos la conservación y uso racional de nuestros bosques.  Ademas,
hemos logrado incorporar al proyecto
a las comunidades vecinas
Visión
Obtener la
denominación
de origen para
"Cacao Yaracuy"
para finales
del año 2010.
Imágenes de Cacao cortesía de Chocolates El Rey.  
Para mayor información haga click aquí:
A continuación,  una interesante recopilación
informativa de la Ing. Gladys Ramos:
EL CACAO EN VENEZUELA Y EL MUNDO.

Recopilado por: Ing.Gladys Ramos C.
INIA-Mérida.  gramos@inia.gob.ve  ó   gramos26@gmail.com
Desde el descubrimiento de América se cultivaba el cacao en tierras andinas. Los primeros registros de exportación del
cacao venezolano, datan del 1607 donde se reportan 250 kg de cacao en grano proveniente de Caracas, de algunos valles
de Los Andes y tierras al Sur del Lago de Maracaibo. Estas exportaciones se normalizaron a partir de 1621 y para 1631,
alcanzan un volumen de 100 t con destino a México, España y otros mercados.

El consumo interno también alcanzaba las 100 tn. El cacao se extiende por las costas de Aragua, Barlovento, Aroa,
Barquisimeto, Mérida, Trujillo y hacia La Nueva Andalucía en tierras orientales.

El cambio de mano de obra indígena por esclavos negros y la participación de misioneros quienes incursionan en el
negocio del cacao para financiar sus actividades, fomentan y promueven la siembra del cultivo.

Los resultados fueron notorios y entre 1621 y 1700 se exportaron 47.840 tn para un promedio de 598 tn/año. Entre 1701 y
1730 se exportaron 66.987 tn para un promedio anual de 2.233 tn.

El éxito de este negocio atrajo a comerciantes españoles quienes formaron la Real Compañía Guipuzcoana de Caracas
para obtener de la Corona española, la exclusividad comercial de explotación del territorio venezolano.
La Compañía actúa durante 60 años, favorece y promueve el desarrollo del cultivo, combate el comercio ilícito, aumenta las
exportaciones y finalmente cambia la dirección de éstas hacia España perjudicando a los productores venezolanos porque
el precio por fanega en el mercado español, era de 13 pesos mientras que en el mercado mexicano, alcanzaba alrededor
de los 30.

A finales del siglo XVIII el cultivo del cacao da muestras de decadencia, se elimina la exclusividad comercial otorgada a la
Guipuzcoana. Sobreviene la guerra entre España e Inglaterra, se interrumpe el comercio, viene la guerra de Independencia
y se destruyen plantaciones.

En 1825 se introduce el cacao forastero y trinitario en la región de Barlovento en sustitución del cacao Criollo. En 1830 el
cacao había dejado de ser el principal rubro económico del país sustituido por el café aunque todavía era responsable del
28% del valor total exportado.

A finales del siglo XIX la cacaocultura se recupera, el país exporta 8.800 tn y aún ocupa un lugar destacado entre los
mayores exportadores de cacao del mundo.

La época dorada de la cacaocultura venezolana tiene lugar durante la primera mitad del siglo XX cuando a partir de 1903
las exportaciones pasan de 8.548 tn en 1902 a 14.677 en 1903. Entre 1913 y 1930 el volumen exportado nunca estuvo por
debajo de 15.000 tn alcanzando el promedio anual de exportación  las 18.820 tn.

A partir de la segunda mitad del  siglo XX, la producción se estabiliza, los volúmenes de exportación se reducen por el
incremento del consumo interno y el desarrollo de la Industria chocolatera nacional la cual ha venido en expansión
progresivamente. Desde 1642, la producción nacional de cacao ha oscilado entre las 10.000 y las 22.000 tn.  

Características de la producción nacional de cacao.

Venezuela es un productor marginal de cacao, aporta el 0,64% de la producción mundial, el 1,21% de la superficie
cultivada mundial y el 0,3% de la capacidad de molienda mundial.  Durante el siglo XVII, Venezuela llegó a ser el primer
país productor de cacao en el mundo y a principios del siglo XIX este lugar fue ocupado por Brasil, Ecuador y Sao Tomé.  A
finales del XIX Ecuador ocupó el primer lugar y a inicios del XX fue compartido por Brasil, Ghana y Camerún.
Posteriormente desde la década de los 70, Costa de Marfil se ha convertido en el primer país productor de cacao del
mundo.  

Los cambios en la geografía mundial del cacao son de gran interés para los países productores de América  según se
aprecia en el cuadro siguiente, ya que después de ocupar la primera posición como región productora de cacao del
mundo, pasó a ocupar la última:













Actualmente la producción nacional de cacao es de 15.000 t/año, con un rendimiento promedio de 240 k/ha lo que
representa la mitad del rendimiento promedio mundial. De esta producción el 69,4 % es comercializado en el mercado
internacional, el 30% va a la Industria nacional y una cantidad insignificante es procesado por la industria artesanal. Todo el
cacao que exporta Venezuela es considerado como cacao aromático de alta calidad.

La industria nacional cuenta con unas 18 Empresas, con una capacidad instalada de 1.765 tn/mes lo que representa unas
21.180 tn anuales y sólo se utiliza el 20% de la capacidad industrial instalada.

Según APROCAO, Asociación que comercializa el 99% del cacao utilizado por la Industria nacional, el cacao exportado F1
representa el 49% y  el F2 el 51%.
El valor agregado al cacao exportado es muy bajo y el volumen exportado es irregular siendo Venezuela un proveedor
inconstante en relación a las cantidades y a los países de destino.






















Principales problemas y desafíos

  • Los procesos de fermentación y secado no son bien conocidos, y representan un costo adicional al producto final el
    cual debe reflejarse en el precio a pagar por los comercializadores.
  • El cacao que exporta Venezuela representa la calidad del cacao venezolano y debería portar Certificado de Calidad.
  • El Certificado de Calidad debería ser expedido por Laboratorios venezolanos acreditados y localizados en las
    proximidades de las tres   principales áreas cacaoteras del país.
  • Venezuela presenta ventajas competitivas en el sector productor de Cacao fino de aroma, y debería fortalecer las
    estrategias necesarias para incrementar las áreas potenciales para la siembra con este tipo de material genético.
  • La producción y supervisión en la producción de semilla de calidad (fino de aroma), debe ser abordado como un
    tema clave para el desarrollo del cultivo.
  • La heterogeneidad de los materiales de cacao son una limitante en este proceso.
  • La mayoría de las plantaciones son de edad avanzada y la distancia de siembra tanto para las plantas de cacao y los
    árboles de sombra, es desuniforme y  no acorde con lo que se recomienda.
  • La falta de organización de los productores constituye una debilidad del sector en lo relacionado con la eficiencia de
    la labor del Transferencista y al otorgamiento de créditos.
  • La superficie promedio de las unidades de producción es menor de 5 ha y los problemas fitosanitarios constituyen un
    factor restrictivo en el proceso de fermentación ya que las cantidades de almendras frescas y sanas para que el
    proceso sea satisfactorio, debe superar los 150 kg de cacao en baba.
  • La capacitación dirigida a formar Agentes de Extensión para fortalecer a los productores Asociados es una
    necesidad vigente.
  • Los cultivos asociados (Alimenticios, ornamentales, medicinales, maderables, etc), que permitirían ingresos
    adicionales al productor, debe ser objeto de estudio y seguimiento por parte de los organismos de capacitación,  
    transferencia y  entes crediticios.
  • La incorporación de las áreas potenciales para extender la superficie cacaotera nacional  debe ser un aspecto de
    primer orden dentro de los planes de la política nacional.

Observaciones a ser consideradas:

La existencia de fermentadores a ser utilizados por Cooperativas o Uniones de Productores, generarían un mayor volumen
de materia prima de buena calidad.

La tecnología que actualmente se utiliza es rústica y en la mayoría de los casos no se fermenta el producto, por lo que este
aspecto debe ser considerado como una partida prioritaria a ser cubierta en los planes crediticios.


Principales problemas para la exportación de cacao:

  1. Bajo volumen exportable
  2. Inadecuada estructura organizativa
  3. Oferta de destino irregular y cambiante por países de destino
  4. Pérdida de prestigio del cacao venezolano de exportación
  5. Oferta ambigua y fraudulenta de la materia prima
  6. Falta de apoyo oficial

Problemas particulares:

  1. Altos costos de comercialización (fobbing)
  2. Excesivos trámites burocráticos
  3. Corrupción e ineficiencia en puertos
  4. Características de contenedores de las Empresas navieras transportistas

Perspectivas de la exportación del cacao venezolano:

  • Es necesario aumentar la producción nacional de cacao y segmentar la oferta nacional hacia el cacao fino de aroma.
  • Es necesario mejorar el rendimiento promedio nacional
  • El sector oficial debe dar facilidades al sector privado para que invierta en la cacaocultura venezolana.

Acciones a realizar por parte del sector oficial para incentivar al Productor cacaotero y rescatar el rubro:
  1. Aplicar programas de recuperación  y programas fitosanitarios en cacaotales establecidos.
  2. Aplicar programas de mejoramiento de Beneficio postcosecha para garantizar la calidad de la materia prima para la
    industria nacional e internacional.
  3. Construcción de Centrales de Beneficio comunitarios para grupos de productores asociados y capacitados.
  4. Incentivar la inversión privada para establecer plantaciones  en áreas potenciales para el cacao, con énfasis en el
    cacao fino de aroma.
  5. Recuperar el prestigio del cacao  para que la Organización Internacional del Cacao (ICCO), reconozca a Venezuela
    como productor del 100% de cacao fino de aroma.
  6. Fortalecer la formación de agentes de Extensión  en el rubro Cacao.
  7. Crear los Laboratorios arbitrales de Certificación de Calidad en las principales áreas productoras de cacao del país.
  8. Inspección periódica de los almacenes de cacao al nivel nacional por parte de organismos competentes (SASA) y
    puesta en práctica de normativas que garanticen la calidad de producto a ser comercializado.
  9. Garantizar a las comunidades cacaoteras los servicios públicos de: salud, educación, comunicación, agua potable y
    cloacas, energía eléctrica, transporte y carreteras para mejorar la calidad de vida e incentivar su productividad.

Acciones para crear una “nueva reputación” del cacao venezolano en el  exterior:
  1. Ofrecer un producto diferenciado.
  2. Establecer relación directa con los clientes finales.
  3. Convencer a los compradores extranjeros de que Venezuela puede suministrar una oferta continua y confiable de
    cacao diferenciado.
  4. Revertir el daño causado por la aplicación de un manejo postcosecha deficiente.
  5. Mejorar el rendimiento local y atraer la inversión privada en plantaciones modernas.


ANÁLISIS ESTRATÉGICO DE LA CACAOCULTURA VENEZOLANA:

Contexto interno
Fortalezas:
  1. Condiciones edafoclimáticas apropiadas
  2. Prestigio del cacao venezolano en los mercados internacionales
  3. Existencia de 250 mil hectáreas de áreas potenciales para el cultivo
  4. Tradición en la producción y exportación del producto
  5. Cultivo conservacionista que permite cultivos asociados
  6. Posibilidad de rehabilitación de viejas plantaciones

Debilidades:
  1. Superficie pequeña de las unidades de producción
  2. Problemas de tenencia
  3. Escasa adopción de prácticas culturales.
  4. Baja adopción de tecnología postcosecha
  5. Reputación comercial perjudicada
  6. Infraestructura inadecuada para el beneficio postcosecha
  7. Deficientes condiciones de almacén
  8. Plantaciones con mosaicos de cacao
  9. Avanzada edad de las plantaciones
  10. Alta inseguridad en las zonas cacaoteras

Contexto externo
Oportunidades:
  1. Renovación de la industria chocolatera nacional
  2. Demanda mundial en crecimiento por el cacao venezolano
  3. Alianzas estratégicas con capital extranjero
  4. Interés creciente del sector público (RIP Cacao) y privado por el rubro.
  5. Sistema de comercialización de libre competencia.

Amenazas:
  1. Pérdida progresiva de cultivares criollos
  2. Competencia del cultivo por otros rubros más rentables
  3. Competencia del uso de la tierra para otras actividades (turismo, urbanización)
  4. Competencia por el uso de la mano de obra.
  5. Peligros de contaminación de la producción nacional con producción foránea.

Nota: Es posible convertir muchas debilidades en fortalezas con medidas a corto y mediano plazo que no conlleven a
grandes erogaciones tanto para el sector público como para el privado.




BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA:

    APROCAO, 2005. Convención anual de Jefes de oficina, Higuerote, estado Miranda.
    Cartay R, 1998. La economía del cacao en Venezuela. Inf.Nº1.Proy.96001539. Agenda Cacao. CONICIT.
    Cartay R, 1999. El cacao venezolano en el mercado mundial, situación actual y perspectivas. Inf.Nº5.Proy.96001539.
    Agenda         Cacao. CONICIT.
    Díaz, k, 2000. El circuito cacaotero en Venezuela: un análisis del sistema de comercialización. Tesis de postgrado.
    ULA  SEPEC.
    Fac de Economía.
    Ramos, G., N,Castro., J, Torres., M, Vera, et al . 1999. Plan de Desarrollo cacaotero para el estado Mérida.
    (Mimeografiado). FONAIAP, MAC, CORPOANDES, ULA.
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