El frailejón es una planta de la familia de las compuestas, en la que
también se incluyen plantas como las margaritas, el girasol y el tabacote
morado del páramo. Se conocen unas 45 especies en los páramos de
Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela.


La especie más común en el páramo de Mucubají es el Frailejón
Octubre, la Espeletia schultzii de los científicos y se la aprecia con  
millones de flores durante todo el mes de Octubre. Todavía en  
diciembre, aunque en menor cuantía, se ven muchas inflorescencias
todavía radiantes.


Hacia el páramo de Piedras Blancas, en la Sierra de la Culata, hay otra
especie muy interesante, debido a que alcanza más de dos metros de
alto. Es la Espeletia moritziana, cuyas flores salen en forma de
cabezuelas solitarias contrastando con las inflorescencias en forma de
racimo o corimbo de la Espeletia schultzii.
En el páramo de Mucubají,
se percibe una hermosa
vista de la profusa floración
que surge de sus rosetas
doradas.



El frailejón octubre es una
planta de un solo tronco que
se desarrolla sin
ramificaciones. Si se
secciona el tronco, se
observa que en buena parte
es hueco y en su interior vive
una rica  diversidad de
invertebrados.
Si seccionamos una hoja, podemos ver que su estructura es
laminar y delgada, pero protegida del frío por una gruesa capa
aislante de vellosidades. Esta mullida cubierta sirve de aislante
ante los cambios de temperatura
Las flores de frailejón son polinizadas por insectos como mariposas
y abejas, pero también son visitadas por colibríes buscando néctar.
Cuando de sus semillas se producen plántulas de color gris plateado,
de apenas milímetros de diámetro, crece para adornar de nuevo el
páramo con mas flores.
El frailejón octubre es la planta dominante en el páramo de mucubají,
como puede observarse en estas imágenes que dan idea de su
abundancia y notoriedad en la época de floración.
Otra especie de frailejón, la Espeletia moritziana, (derecha>)
abunda en el Páramo de Piedras Blancas, en la Sierra de la
Culata, cerca del Pico El Águila. Con frecuencia alcanza dos
metros de altura.
El frailejón pinta el páramo de amarilllo
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